La légende du champagne a commencé au 5ème siècle. Nous, français, avons appris que le roi Clovis, le premier des monarques de France à se convertir au christianisme, buvait une coupe de champagne. On sait aujourd’hui que la boisson dans sa coupe n’était en aucun cas le vin clair et effervescent, aromatique et élastique, que l’on appelle aujourd’hui “champagne”. C’était probablement un liquide aigre, sombre et trouble, loin de ce que nous apprécions aujourd’hui. En ces temps immémoriaux, cependant, il nous restait l’idée que le champagne est associé aux anniversaires, aux fêtes religieuses.

Mais pourquoi le champagne est-il un vin associé aux festivités?

La première réponse et la plus commode est que les vins de Champagne effervescents étaient les boissons préférées des maisons royales. Un examen attentif de la généalogie des familles dirigeantes en Europe nous montre qu’elles étaient liées et que les liens entre elles ont toujours été très étroits. Il est donc clair que les familles dirigeantes d’Europe se sont rapidement habituées aux vins de Champagne, surtout après le XVIIIe siècle, lorsque l’abbé Dom Pérignon et ses disciples avaient déjà obtenu des vins d’une qualité proche de ceux dont on peut jouir. nous aujourd’hui. En tant que tel, le champagne était considéré comme une boisson des rois, ce qui permettait au reste de la population de l’apprécier uniquement lors d’occasions spéciales.
Après le déclin des familles royales en Europe, la nouvelle aristocratie, les gens avec de l’argent, a continué la tradition du champagne lors d’occasions spéciales. C’était un acte de mimétisme, d’imitation de l’aristocratie médiévale et de la Renaissance, une tentative de relier la nouvelle classe dirigeante à l’éclat et au raffinement des vieux aristocrates.

L’avantage d’un produit unique

Mais pourquoi le champagne est-il si spécial? Après tout, Prosecco et Cava sont des vins qui offrent des goûts et des sensations similaires et qui ont une origine tout aussi aristocratique. Cependant, l’avantage et la vision des œnologues français ont fait du champagne un vin mousseux provenant exclusivement d’une certaine région. En Italie et en Espagne, respectivement Prosecco et Cava sont des vins effervescents souvent obtenus par la méthode champenoise à partir de vins élaborés dans les deux pays. En tant que telle, l’idée aristocratique, d’appartenance, de terroir, était très diluée. Ailleurs dans le monde, les vins effervescents sont obtenus dans n’importe quelle région. En France, ils viennent de Champagne et ont le monopole du goût aristocratique.

Champagne dans le monde

Nous, Français, apprécions le champagne pour son goût, son effervescence, son exubérance et sa complexité. Par coïncidence ou non, le champagne est basé sur certaines coutumes et croyances des cultures du monde entier. Dans de nombreux pays, notamment en Chine, mais aussi dans les Balkans ou en Russie, la fissure qui accompagne l’ouverture d’une bouteille de champagne est associée depuis des millénaires à l’expulsion des mauvais esprits. C’est un repère culturel moins connu en France et en Europe occidentale, mais qui est important pour une grande partie du reste de la planète.
Bien que cela puisse paraître paradoxal, le prix du champagne est également un aspect important des vacances à travers le monde. Il ne s’agit pas forcément d’argent, mais du fait que les vins de Champagne ne sont produits en aucune quantité et ne se boivent pas au seau. Les consommer, c’est participer à une joie de l’esprit, à un moment choisi de saveur et de plaisir.
L’un des effets inattendus de la mondialisation, mais évident pour tout buveur féru de Champagne, est que les vins de cette région sont devenus une référence mondiale de raffinement et de bon goût. Ils réunissent en une seule bouteille une qualité unique au monde et la reconnaissance qu’il existe des bouteilles dont les ouvertures simples représentent un événement et une joie en soi.

Alors phhfluck, phuuss, buvons!