Beaucoup de nos clients nous demandent quelle est la différence entre les champagnes millésimés et frais. Bien sûr, la réponse à cette question serait beaucoup plus facile à offrir si ceux qui la demandaient avaient goûté des échantillons représentatifs de champagne frais et de produits millésimés.
Pour ceux qui commencent à peine à s’aventurer sur les manières les plus séduisantes, les plus belles, mais aussi les plus exigeantes de connaître les champagnes, il faut mentionner quelques généralités sur les différences entre vins frais et vins anciens.

Tout d’abord, il faut dire que dans le cas des vins blancs frais, ceux qui devraient offrir la saveur des agrumes, du jasmin, des herbes simples, des pommes, des poires et des coings, un vieillissement de plus de cinq ans ne sert qu’à les réduit en qualité. Les composés aromatiques qui donnent l’identité à ces vins disparaissent après deux, trois, quatre ans. Les vins commencent à s’oxyder, tournant d’un jaune plus foncé à l’orange, ombres des liqueurs qui étaient autrefois.
Dans le cas des vins rouges, les choses sont plus complexes, et elles sont principalement liées à leur élevage en fûts de bois. Avec le temps, le vin en vient à emprunter des nuances boisées de cacao, de café et de vanille et devient plus complexe, plus désirable.

Il y a bien sûr des vins qui ont plus de dix ans. À l’exception des variantes très sucrées, ce sont des vins rouges qui, après la cinquième année, commencent à prêter des caractéristiques qui se réfèrent au processus de vinification, à savoir la fermentation manolactique (qui les rend plus crémeux), à la poursuite de la fermentation alcoolique et lors de la sédimentation des excès de tanins. Après dix ans, les vins commencent à acquérir des arômes et des goûts tertiaires, l’aspect le plus important à mentionner est le fait que les tanins des vins rouges subissent un processus d’oxydation, ce qui rend les vins plus «ronds», plus amicaux.

Dans le cas des champagnes, les choses ne peuvent pas être fondamentalement différentes. La plupart des vins de Champagne doivent être consommés tant qu’ils sont frais (même si pour eux ce terme fait référence à 2-5 ans). Ceux qui recherchent des vins frais et énergiques qui les poussent au rêve, à la liberté et à l’amour, peuvent déguster des champagnes tant qu’ils n’ont pas plus de cinq ans. Mais … les amateurs expérimentés de vins de Champagne peuvent, bien sûr, se tourner vers les versions vintage. Ils trouveront dans ces vins des arômes minéraux, de champignons, des goûts primordiaux. Cependant, ces vins sont destinés aux caractères raffinés qui les associent à différents plats et sont sans aucun doute les recommandations des chefs les plus importants.